Xabier Cabezón - licencia CC-BY-NC-SA

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Ferrería de Barrenola

 

 

Tipo

En el lugar denomindo Barrenola existió al menos un horno de reducción de hierro de tipo ferrería de monte o haizeola (ferrería prehidráulica), y es posible que aparezcan más. Posteriormente se construyó una ferrería hidráulica.

El escorial o zepadi de Barrenola sur pertenece a una haizeola, pues en él se han hallado en 2015 los restos de un horno de reducción propio de una ferrería de monte. Además, tanto el tipo de escoria (las escorias de haizeola tienen un color gris oscuro, compactas y con pocos poros, y con textura fluidal en la superficie superior) como su situación en ladera, escorias con arcilla quemada, etc. se corresponden con una haizeola.

Por otro lado, el yacimiento de Barrenola norte fue con toda probabilidad una ferrería hidráulica, aunque no hay que descartar que anteriormente en dicho punto hubiese existido también algún horno de tipo haizeola. Este yacimiento es compatible con una ferrería hidráulica:
—Los restos casi seguros de un canal de agua.
—La abundancia de escorias grandes, de hasta 30 cm de largo y 15 de espesor.
—La presencia de una colada de escoria solidificada en la misma orilla, que aparece prácticamente en todas las hidráulicas muy cerca de las anteparas o del final del canal.
En todo caso, y dada la temprana desaparición de esta ferrería, tuvo que ser una ferrería hidráulica de tipo primitivo o primera generación, quizá con sólo una rueda, anteparas de madera, etc.

Que en Barrenola hubo una ferrería hidráulica parece fuera de toda duda. El convenio de 1415 (ratificando uno anterior) (ver en Notas históricas) habla sin ninguna duda de ferrerías hidráulicas. Entre otros puntos se contempla la parada por inundaciones, se comprometen a producir un mínimo de 500 quintales anuales de hierro (cerca de 40 Tm, de 150 a 200 kg diarios, excesivos para una haizeola), cuatro de las siete ferrerías firmantes eran con seguridad hidráulicas, y se mencionan explícitamente los propietarios de las ferrerías (lo que no se conoce para las ferrerías prehidráulicas). Además la ferrería de Barrenola pagaba unos impuestos al rey que eran propios de las ferrerías hidráulicas.

Escoria grande en Barrenola N
Una escoria de buen tamaño, solidificada sobre una piedra de arenisca, en Barrenola norte.
Foto: Xabier Cabezón (2016)


Nombre

Barrenola significa "ferrería de abajo".

Hubo también ferrerías con el nombre de Barrenola en Azpeitia, Legazpi (Bengolea) y Zegama.


Situación

La ferrería de Barrenola está en el término municipal de Berastegi, en Gipuzkoa.

Río Leizaran, orilla derecha, a 24,6 km de la desembocadura. En el lugar del mismo nombre, a 1 km al N de la ferrería de Plazaola, y 500 m al NNW de las minas de Bizkotx o Plazaola. Junto a la boca de Plazaola del túnel nº 4.

Coordenadas de Barrenola norte:

Long. 1º 56' 6,1" W. Lat. 43º 7' 23,4" N. Alt. 377 m. (Hoja 89-23)
X. 586.635. Y. 4.775.130. Z. 377. (ED50 zona 30T)

Long. 1º 56' 10,7" W. Lat. 43º 7' 19,5" N. Alt. 377 m.
X. 586.530. Y. 4.774.920. Z. 377. (ETRS89 zona 30N)

Barrenola oeste se encuentra a 50 metros al SW de Barrenola norte.

Barrenola sur está a 100 metros al S de Barrenola norte.

Barrenola este se halla unos 45-50 metros al ESE de Barrenola norte.

Croquis de la ferrería de Barrenola


Acceso

Por la vía verde del Plazaola llegar hasta la boca de Plazaola del túnel nº 4.

Para acceder a Barrenola norte se sigue en dirección al túnel abandonado, y se localiza una senda a mano izquierda. Desde Barrenola norte por la orilla del río se llega bajo Barrenola sur. Barrenola este está en el lado oriental del ferrocarril, a la altura de Barrenola N.

A Barrenola oeste se accede vadeando el río, o por el monte.


Restos actuales

En el lugar de Barrenola hay cuatro puntos o yacimientos con restos o materiales atribuibles a una ferrería, a los que denominaré Barrenola norte (N), Barrenola sur (S), Barrenola este (E) y Barrenola oeste (W), muy próximos entre sí.

La parte septentrional de Barrenola norte, así como el tramo comprendido entre los yacimientos norte y sur, están tapados por escombreras de piedras procedentes de la construcción del ferrocarril de Plazaola, tanto del túnel como de la trinchera por la que discurre su trazado. Estos escombros han sepultado una cantidad indeterminada de restos de la ferrería.

BARRENOLA NORTE

En el Catálogo de ferrerías de monte del Gobierno Vasco aparece como Barrenola 01 (a pesar de que no hay ninguna evidencia de haizeola).

Es el más visible de los cuatro yacimientos, especialmente por la cantidad de escorias. Con toda probabilidad se corresponde con una ferrería hidráulica.

Presa:

No se conoce ningún resto. Probablemente era de madera, como la mayoría de las presas hasta el siglo XVII.

Canal:

A 125 metros al sur del estribo de puente (que se describe luego) comienza bruscamente una explanación horizontal de unos dos metros de anchura, ligeramente hundida en el centro. Sigue hacia el norte durante 50 metros, atravesando el escorial de Barrenola sur, hasta que desaparece al llegar al montículo formado por una escombrera. Al otro lado de ésta es posible seguir de nuevo el rastro del canal durante otros 35 metros, hasta que alcanza otra escombrera (junto a un pequeño curso de agua).

El tipo de explanación horizontal, ligeramente deprimida a veces en el centro, es compatible con los restos del canal de una ferrería, por lo que considero que es la interpretación correcta. Su longitud desde donde comienza actualmente hasta su hipotético final sobre Barrenola norte es de 150 metros. Su altura con respecto al río es de 4 metros en su parte meridional, desnivel que aumenta al menos otro metro a lo largo de su recorrido.

Falta el primer tramo del canal, pues hacia el sur la orilla del río es casi vertical. Pero examinando dicha orilla aún se aprecia su trazado, así como el hecho de que la ladera se ha caído por efecto de la erosión del río.

Posible canal de Barrenola
La orilla del río aguas arriba de los restos actuales del canal. Foto: Javier Salbarredi (2014)

Fábrica:

No se conocen restos de la fábrica.

Escorias:

En la misma orilla del río hay una colada de escoria (o "moco", solidificada en ese mismo lugar), a lo largo de 15 metros, y con una anchura variable pero no mucho mayor que 1 metro.

Desde esa colada y alejándose del río hay un escorial de 12 x 9 metros aproximadamente. No se eleva significativamente sobre el terreno, y se extiende por los lados y hacia arriba del estribo del puente de Barrenola. El tamaño de las escorias varía entre pocos centímetros y más de un palmo. Abundan las escorias grandes, de hasta 30 cm de largo y 15 de espesor, propias de ferrerías hidráulicas. Llama la atención la cantidad existente de escorias de tipo haizeola: color más negruzco, superficie de "aspecto fluido" y poca porosidad (más densas). Según M. Gener (I Congreso..., 2014) atendiendo sólo a las escorias no puede saberse si proceden de una haizeola o de una ferrería hidráulica. Este dato puede interpretarse como indicativo de una ferrería hidráulica con técnica primitiva, poco evolucionada.

Escorias de haizeola
Escorias de Barrenola norte. En la central se ve claramente su textura superficial.
Foto: Xabier Cabezón (2015)

BARRENOLA SUR

En el Catálogo de ferrerías de monte del Gobierno Vasco aparece como Barrenola 02.

A cien metros al sur de Barrenola norte se encuentra Barrenola sur. Consiste en un escorial o zepadi , en el que se han localizado los restos de un horno de reducción de tipo haizeola.

Escorias:

El zepadi o escorial ocupa una superficie de unos 9 x 9 metros, en la ladera del terreno, a una altitud entre 4 y 7 metros sobre el río. Está atravesado por el canal de Barrenola norte, y por arriba el escorial termina en una especie de rellano o terraza alargada. El zepadi en realidad está en la ladera; las escorias que se ven en el canal han caído en él por la pendiente, y la terraza de la parte superior (a unos 3 metros sobre el canal) cortó el terreno original, por lo que en ella casi no hay escorias, y las que se ven están próximas al borde de la pendiente.

Las escorias de Barrenola sur también son de tipo haizeola, pero mucho menos abundantes, y de pequeño tamaño (unos pocos centímetros). Algunas escorias están adheridas a trozos de arcilla quemada, propia del interior de los primitivos hornos de reducción o haizeolas. Posiblemente ha habido extracción reciente de escorias para su reaprovechamiento.

Horno:

Los arqueólogos Xabier Alberdi y Iosu Etxezarraga realizaron en 2015 una excavación en el escorial de Barrenola sur, en la que aparecieron los restos de un horno de reducción de mineral compatible con una haizeola o ferrería de monte. El horno ha sido localizado en el rellano que se encuentra inmediatamente encima del escorial. Se trata de una cubeta excavada en la arcilla del suelo, con paredes también de arcilla. El diámetro interno de la cavidad es de unos 50 cm, y las paredes apenas se conservan en una altura de 20-25 cm. El interior de las paredes (mezcla de arcilla y escorias) está endurecido y transformado por su uso continuado y el calor.

Horno de Barrenola
Excavación del horno. Fuente: Diario Vasco (2015)

Otra vista del horno excavado en 2015
Fuente: Arkeoikuska

BARRENOLA ESTE

Al este de la trinchera del ferrocarril (a 50 m al este del estribo del puente) existen al menos dos pequeños escoriales.

Uno de ellos está en la pared oriental de la trinchera, donde pueden verse escorias enterradas (hasta a 70 cm de profundidad) en el talud, así como en el terreno de su parte superior. Probablemente la trinchera del ferrocarril cortó en su día un terreno en el que había un depósito de escorias. Se distribuyen a lo largo de unos ocho metros.

Otro pequeño escorial está junto al camino que asciende hacia el monte, a 15 m al SE del anterior. Se trata de pequeñas escorias dispersas por el suelo, en un área de unos 5 x 5 metros.

Escoria de Barrenola este
Pequeña escoria de Barrenola este. Foto: Xabier Cabezón (2017)

BARRENOLA OESTE

En el Catálogo de ferrerías de monte del Gobierno Vasco aparece como Barrenola 03.

En la margen izquierda, justo frente a Barrenola norte, está el lugar al que llamo Barrenola oeste. Aquí hay restos de unas estructuras en piedra, de pequeña altura y difíciles de interpretar. Bajo el muro más occidental hay algunas escorias sueltas, de cierto tamaño (hasta 20 centímetros), bastante compactas y poco porosas. No tienen la superficie típica de las escorias de tipo haizeola, por lo que probablemente proceden de una ferrería hidráulica primitiva. Su presencia aquí puede deberse a una producción in situ, o pueden haber sido transportadas desde la margen opuesta.

OTROS RESTOS

Entre el escorial de Barrenola norte, prácticamente en la orilla, quedan restos del estribo del puente de Barrenola. No tiene por qué ser contemporáneo de la ferrería ni tener relación con ella.

Estribo del puente de Barrenola
Estribo del puente. Foto: Xabier Cabezón (2008)


Notas históricas

A poco más de 300 metros de la ferrería están las minas de Barrenola (nombre provisional, al no conocer el nombre real que se le daba al yacimiento). Se trata de varios crestones (filones que asoman a la superficie) casi verticales, que por su afloramiento al aire libre fueron explotados con seguridad desde épocas muy tempranas. Estos filones probablemente son continuación del filón de Bizkotx (si no se trata del mismo). Aunque no conocemos documentación que lo cite, la ferrería de Barrenola debió crearse para explotar dichas minas.

Aunque no se conocen evidencias documentales, en la zona de Barrenola hubo al menos una haizeola o ferrería de monte.

Las notas que vienen a continuación corresponden a la ferrería hidráulica que se construyó posteriormente en este lugar.

Antes de 1415.- El convenio firmado dicho año con los concejos de Berastegi y Elduain (véase a continuación) fue confirmación de otro que recientemente habían concertado las ferrerías de Barrenola y Plazaola.

1415.- Sus propietarios, Martín García de Zaldibia y Juan Martínez de Ibarra, hicieron un convenio con los concejos de Berastegi y Elduain (ver propietarios de ferrerías), junto otras ferrerías del Leizarán: Beriñas, Ameraun, La Plaza, Muguizalas, Nordeiza y Olloquiegui. Barrenola y Plazaola confirmaron el convenio anterior.

1468.- El 8-X Enrique IV concede los derechos de alvala y diezmo viejo a Martín de Alquiza, vecino de Arnani[sic]. Posteriormente éste renunció en favor de Nicolás de Guevara, al que se los dieron los RRCC. Aparecen Urriolondo en Ahinduain, BARRENOLA, Esquilto, Mustar y Olaberria en el Leyçaran, y otras tres en otros términos.

1497.- De las ferrerías citadas en 1468, dos de ellas no habían labrado nada de hierro en los últimos cuatro años; una de ellas, probablemente, fuese Barrenola; la otra, casi seguro, Esquilto .

Escoria de Barrenola oeste
Escoria de Barrenola oeste. Foto: Xabier Cabezón (2013)


REFERENCIAS

(Ver Bibliografía)

ALBERDI, X. Y ETXEZARRAGA, I.: Barrenola haizeola - Ferrería de monte Barrenola, pp. 302-303.

DÍEZ DE SALAZAR, L.M.: Ferrerías en Guipúzcoa..., vol.II, p. 97.

DÍEZ DE SALAZAR, L.M.: Ferrerías guipuzcoanas..., p. 223, y p.243, nota 238.

GARMENDIA, J.: De Etnografía vasca..., p. 149.

SALBARREDI, Javier.- Barrenolako burniola.- En Ganbarako kopreko altxorrak - Berastegi eta bere inguruak - 2014/04/12.

TELLECHEA, J.I.: Ferrerías Guipuzcoanas a fines del siglo XV, p. 102.

I Coloquio de arqueología experimental del hierro y paleosiderurgia. Debate abierto.- En Kobie Serie Anejo, nº 13: 209-218 - Bizkaiko Foru Aldundia - Bilbao 2014. - p. 212.


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Última actualización: 21/08/2018


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