Xabier Cabezón - licencia CC-BY-NC-SA

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Leitzaran: río y valle
Su historia y su presente

Leitzaran: ibaia eta harana
Página dedicada a Mari Paz, Unai y Estitxu
 


El Leitzaran es un río que nace en Leitza (Nafarroa) y desemboca en el río Oria en Andoain (Gipuzkoa). Al valle se le llama valle del Leitzaran, sobre todo a su parte guipuzcoana. Ambos, río y valle, son una pequeña joya. Este sitio web trata de su recorrido por Gipuzkoa.

A pesar de haber sido siempre una zona poco habitada, han quedado muchas huellas de actividad humana: restos prehistóricos, pastoreo, explotación del bosque, minas y, especialmente, aprovechamiento de sus aguas (ferrerías para obtener hierro, centrales hidroeléctricas y molinos harineros).

A principios del siglo XX se construyó un ferrocarril minero que recorría todo el valle del Leizaran y que cambió su fisonomía: el "Plazaola" o "tren-txiki". Más tarde esta línea unió Iruña con Donostia.

¿Cómo es ahora el valle del Leitzaran guipuzcoano? Es como una isla en medio del entorno que lo rodea. Sigue estando muy poco habitado (salvo en Andoain y el paso de la autovía). La naturaleza es su principal valor: las orillas del río y sus afluentes han sido declaradas Biotopo protegido (debido a la calidad de su bosque de ribera), y los otrora abundantes pinares de sus laderas van cediendo el paso a las plantaciones de frondosas (robles, castaños, hayas...).

El valle guarda, además, valiosos testimonios de su pasado, que forman parte de nuestro patrimonio cultural. Algunos de ellos, como los restos prehistóricos o los de las ferrerías, son de especial importancia. Sin embargo van desapareciendo sin remedio.

¿Cómo visitarlo? La mejor forma es a través de la vía verde del Plazaola, que aprovecha el trazado del antiguo tren-txiki. Andando o en bici hacemos deporte mientras saboreamos un entorno natural de 20 kilómetros de silencio. También podemos pasear o hacer senderismo por las laderas del valle y por las cimas y collados de sus divisorias (hay senderos GR, PR y SL balizados), o disfrutar de las áreas recreativas aprovechando para visitar alguno de los txokos del valle. Los accesos más cómodos son por Andoain y por Plazaola (Berastegi o Leitza).

Estas actividades lúdicas permiten conocer diversas facetas del valle, tales como su naturaleza (alisedas, turberas, desmán del pirineo...), restos de interés cultural (monumentos megalíticos, ferrerías, molinos) y  lugares curiosos (como los canales y las mil escaleras).

Para ayudar a tomar contacto con este entorno se ha creado en Andoain el Centro de visitantes Leitzaran.

Paisaje del Leizarán

 


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Última actualización: 07/08/2019


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