Xabier Cabezón - licencia CC-BY-NC-SA

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Central hidroeléctrica del
Leizarán o de Iberdrola

 

Esta central es notable en varios aspectos: es la más potente de Gipuzkoa, y se ha hecho famosa por su canal (muy visitado por senderistas) y por las 1000 escaleras que acceden a él.

Nombre

La empresa propietaria la ha denominado siempre central del Leizarán. Su nombre más popular es el de central de las mil escaleras. Puntualmente, y para distinguirla de otras centrales de la misma cuenca, se le llama central de Iberdrola (antes “central Hidroelécrica Ibérica” y “central de Iberduero”).

Central de Iberdrola en el Leizarán
Central de Iberdrola. Al fondo, a la izquierda, la central de Bertxin.
Foto: Xabier Cabezón (2006)


Propietario y destino de la producción

El primer propietario de esta central fue la “Sociedad Hidroeléctrica Ibérica”, fundada el 19/7/1901 en Bilbao por el ingeniero alavés Juan Urrutia Zulueta (con capital vizcaíno). En 1944 dicha sociedad se unió con “Saltos del Duero”, constituyéndose la empresa “Iberduero”. El 1/11/1992 se formó la actual compañía Iberdrola, fusión de “Iberduero” e “Hidroeléctrica Española”.

La central pertenece a la “Compañía Eléctrica del Urumea” desde que, en la década de 1970, Iberduero adquirió dicha compañía y, en la misma operación, le vendió la central en 27.000.000 pesetas.

Su construcción fue iniciada por D. Joaquín Larreta (primer titular del aprovechamiento hidráulico), entre 1899 y 1900, y continuada por la Sociedad Hidroeléctrica Ibérica (dirigida por el ingeniero D. Juan Urrutia, fundador de la Sociedad). Fue puesta en funcionamiento en 1904. Es la segunda central que esta Sociedad construía en España (la primera fue la de Quintana, en Burgos, en la cabecera del Ebro).

La producción de esta central se destinó principalmente a usos industriales. Para este cometido se tendió una línea de transporte eléctrico hasta Bilbao. También servía a empresas más próximas. Por ejemplo, en 1907 uno de sus clientes era la fábrica de cemento Pórtland artificial “La Esperanza”, situada en Añorga (hoy “Cementos Rezola”). El consumo total de las máquinas eléctricas era de 425 CV, y la energía se transportaba mediante un tendido eléctrico de 8 km de longitud a 30.000 V. Desde 1911 abasteció a la central del Tranvía de San Sebastián a Tolosa. Actualmente la central está unida a la red de transporte de Iberdrola.

En 1972 la producción fue de 20.000 MWh. En 1997 produjo 12.115 MWh, con una utilización de 3365 horas.

Plano del canal de la central de Iberdrola en el Leizarán


Aprovechamiento de aguas

El 6/3/1899 los hermanos Joaquín y Juan Bautista Larreta (de Andoain) recibieron autorización para aprovechar un caudal de 1650 l/s del Leitzaran. La presa, de 3 metros de alto, se realizaría 10 metros aguas abajo de la desembocadura de la regata Madra-txiki. La conducción del agua se haría mediante un canal de 11.637 metros, con 340 metros de túneles, y la bajada mediante una tubería de 400 metros de largo. El desagüe de la central se haría aguas arriba de la presa de la antigua ferrería de Olaberria, propiedad también de los Larreta.

Joaquín Larreta pensaba aportar, además, una concesión que tenía de 300 l/s de las regatas Amazolas (Antxumeta), Amasolas-Asqui, Ibarrola, Urepel (Inturia), Ayerdo, Erkaizti, Osin (Endelazeta), Gorroztola, Amasaga (Ormaki), Osinizaquin (Osiñegui), Martingorri y Santolas.

El 8/6/1900 se amplió la concesión original del Leitzaran de 1650 a 3000 l/s.

El 10/10/1900 se autorizó a construir la presa más arriba de lo previsto inicialmente (unos 400 metros), por problemas con el subsuelo.

En algún momento entre 1901 y 1902 la titularidad de estos aprovechamientos pasó a la “Sociedad Hidroeléctrica Ibérica”, que renunció a utilizar las regatas de la margen derecha del Leitzaran.

En 1902 la Sociedad solicitó obras para almacenar 7500 metros cúbicos de agua para el estiaje.

Aunque el canal se dimensionó para un caudal de 3000 l/s, en un principio sólo se aprovecharon 2000.


Obras hidráulicas

Nota: Desde su construcción, alguna medida ha sufrido variaciones, en particular en lo referente a la longitud del canal, afectado principalmente por las obras de la autovía Pamplona-San Sebastián. No obstante se mantienen aquí las cifras originales.

Presa de derivación - Situada en el río Leitzaran, a 18,35 km de su desembocadura. Está en el término municipal de Berastegi, en el lugar llamado Ameraun, a 300 m aguas abajo de la ferrería de Ameraun y a 260 m de la central hidroeléctrica del mismo nombre. Mide 32 m de longitud y 2,1 m de altura. Dispone de escala de peces.

Presa de derivación de Iberdrola
Presa de derivación en Ameraun. Foto: Xabier Cabezón (2012)

Canal (de las “1.000 escaleras”)
Derivación de la presa: por la margen izquierda, a 297 metros de altitud s.n.m.
Sección: trapezoidal, de 1,35 m en la base, 2,65 m en la superficie del agua y 2,75 m entre los bordes. La altura de la lámina de agua es de 2,25 m, y la del canal de 2,40 m. La sección mojada es de 4,50 metros cuadrados. La sección de la parte mojada en los túneles es rectangular, de 2 m de anchura, con una altura máxima de 2,20 m, y las bóvedas tienen forma aproximada de semicírculo. En varios puntos del canal la parte superior de la sección es bastante más ancha por la parte externa de las curvas, para disminuir la velocidad del agua y permitir la sedimentación de los materiales arrastrados.
Longitud:
13.422 metros.
Recorrido:
a cielo abierto, salvo nueve túneles que totalizan 2487 metros. El más largo (Belazarreta) tiene 657 metros de largo, y otros dos (Inturia y Arrisario) superan los 400 metros. A 1,7 km del final (en el km 11,7) el canal es sustituido por una tubería de unos 15 metros de largo, para salvar un desprendimiento del terreno que destruyó el canal. La pendiente media del canal es de 0,5 milésimas. El canal circula por los términos municipales de Berastegi, Elduain, Eldua (Berastegi) y Villabona.
Captaciones: arroyos Gorrotola, Endelazeta, Erkaizti, Aierdo, Inturia, Ibarrola y Aski.
Final: en sus últimos 230 metros el canal se ensancha hasta alcanzar una anchura de 8 metros, constituyendo el depósito de carga. Al final del depósito se encuentran las rejillas de toma de agua, que la conducen a la tubería forzada. A continuación del final existe una prolongación del canal, de 240 metros de longitud, separada por compuertas. Se utiliza como depósito auxiliar, y aquí se encuentra el aliviadero principal, que tiene una llamativa forma de cinco “dedos”. La altitud de la lámina de agua al final del canal es de 290 metros s.n.m.

Aliviadero, y los cinco dedos del canal
Aliviadero al final del canal (los "dedos"). Foto: Xabier Cabezón (2006)

Construcciones: en Oizin hay una edificación de una planta, con una pequeña vivienda y almacén. Como dato curioso, su retrete está hecho en parte como un voladizo sobre el canal. Al final del canal hay una caseta-almacén.
Otros: junto al paraje de Oizin, a la altura del kilómetro 3, hay dos depósitos de 9000 y 5900 metros cuadrados de superficie, con una profundidad de 2,2 metros. Sin duda sirvieron para almacenar agua en el estiaje, y podrían tener relación con un permiso de 1902 citado más arriba para almacenar 7500 m³ en estiaje. En 1950 ya no se usaban. El canal está señalizado mediante postes kilométricos de fundición.
Cambios en el recorrido: entre los kilómetros 11 y 12, en Azpildi, la construcción de la autovía Pamplona-San Sebastián (-1995) originó una modificación en el trazado al rellenarse una vaguada. El recorrido resultante es 320 metros más corto.

Tubería forzada (la de las “mil escaleras”)
Hasta 1965: Tramo superior constituido por una tubería de 1,2 metros de diámetro interior y 246 metros de longitud. En el tramo inferior esta tubería se divide en dos, de 0,80 metros de diámetro interior y 204 metros de largo cada una. El conjunto de tuberías dobles era conocido como “pantalón”. Cada una de las dos tuberías alimentaba a dos grupos turbina-alternador y a una turbina auxiliar para la dinamo excitatriz. Una sola de las tuberías era capaz de dar servicio a todas las máquinas en caso necesario. Las tuberías estaban construidas en chapa de acero de espesor variable, entre 5 mm en la zona del depósito hasta 18 mm en su parte inferior.
Desde el 8/2/1966: Tubería forzada única, de 450 metros de longitud.

La central de Iberduero y el "pantalón" antes de 1965
Dibujo de la central antes de 1965. Fuente: Anuncio de Iberduero en DV (27/11/1984)

Otros: Para el servicio del canal y de la tubería existe junto a ésta una escalinata de aproximadamente 1.000 peldaños, característica que da nombre al canal, a la tubería e incluso a la central. La tubería se sitúa en el término municipal de Villabona, salvo sus últimos 10 metros, que se encuentran en Andoain.

Salto de agua - 208 metros.

Desagüe - Directamente al río Leitzaran.


Casa de máquinas e instalaciones

Casa de máquinas
Situación: en la margen derecha del Leitzaran, a 4,26 kilómetros de su desembocadura, en el término municipal de Andoain.
Edificios: Se compone de la sala de máquinas propiamente dicha, de 34 x 13,6 metros, y otro edificio adosado al anterior, de 21,4 x 9,5 metros, destinado en un principio a los transformadores y cuadros de distribución y maniobras. En los cimientos del edificio principal hay cuatro galerías de desagüe para las cuatro turbinas que originalmente tenía la central.

Maquinaria
Hasta 1965:
Cuatro grupos gemelos turbina-alternador, alimentados en grupos de dos por las dos tuberías forzadas. Turbina: de tipo Pelton, con doble corona de cangilones. Caudal turbinable, 500 l/s. Potencia, 1.000 CV. Velocidad, 375 rpm. Provistas de regulación automática de velocidad. Alternador: Situado en la prolongación del eje de la turbima, y unido a él mediante un embrague elástico de tipo Voit. Trifásico. Potencia, 750 kW (cos fi = 0,8). Velocidad, 375 rpm. Tensión de salida, 3000 V. Frecuencia, 50 Hz. Construcción, devanado en estrella.
Tres grupos gemelos turbina-dinamo, para la excitación de los alternadores. Funcionaban dos para los cuatro alternadores, quedando el tercer grupo como reserva. Turbina: Potencia, 50 CV. Velocidad, 500 rpm. Dinamo: Situada en la prolongación del eje de la turbina, y unido a él mediante un embrague elástico de tipo Voit. Tensión de salida, 220 V.
Otros: 12 transformadores-elevadores monofásicos de 3000 a 30.000 V, conectados en estrella formando cuatro grupos trifásicos, uno para cada alternador. Los transformadores estaban situados en el edificio auxiliar anexo a la sala de máquinas. Un cuadro de instrumentación y control para los circuitos de excitación. Un cuadro de medidas para los alternadores. Sistema de interruptores y barras colectoras para los cuatro alternadores. Sistema de interruptores remotos a la salida de los transformadores. Dos sincronizadores o sistemas de puesta en fase, formados por voltímetros y lámparas. Una grúa puente de 11 toneladas.
Desde el 8/2/1966:
Un grupo turbina-alternador, procedente de la Central de Barrosa (Bielsa, Huesca). Turbina: tipo Francis. Fabricada en 1927 por Verkstaden Kristinehamn (Suecia). Caudal máximo, 3.000 l/s. Velocidad, 750 rpm. Alternador: Trifásico. Fabricado por General Electric, en Schenectady, N.Y., U.S.A. Potencia, 3600 kW o 4500 kVA. Velocidad, 750 rpm. Frecuencia, 50 Hz. Dinamo excitatriz de la misma casa.
Otros: Cuadros y armarios de mando totalmente automatizados. Transformador-elevador de tensión de 3000 a 30.000 V, situado en el exterior. Una grúa puente.

Foto aérea de Oitzin en 1954
Zona de Oitzin, con los dos estanques convertidos en tierras de labor
Diputación Foral de Gipuzkoa. Vuelo: 1954


Potencia instalada

Hasta 1965: 4000 CV, equivalentes a 2940 kW.

Desde el 8/2/1966: 3600 kW, 4500 kVA.


Tendido eléctrico

Desde el comienzo (1904) funcionó una línea de transporte hasta Bilbao a 30.000 V, y en 1907 había además, entre otros, un tendido de 8 km a la misma tensión hasta la fábrica de cemento Pórtland artificial “La Esperanza”, en Añorga (hoy “Cementos Rezola”), para alimentar sus máquinas eléctricas (425 CV).

En la actualidad el transporte se sigue realizando a 30.000 V, uniéndose a la red de transporte de Iberdrola en Andoain. Los tendidos procedentes de la vecina central de Bertxin y del consorcio Ibaia-Olloqui (centrales de Olloki y de Santolaz) se unen al de esta central de Iberdrola en sus inmediaciones.


Varios

Poste del kilómetro 13 del canal de Iberdrola Junto a la central hay un edificio de dos plantas con tres viviendas para los operarios.

La Central Hidroeléctrica de Olaberri, construida en 1905 y propiedad también de la Sociedad Hidroeléctrica Ibérica, funcionó para proporcionar energía auxiliar a la central del Leizarán. Se gobernaba desde esta última, y estaba totalmente automatizada.

Desde el ferrocarril de Plazaola se tendieron en 1919 unas vías hasta la central, mediante un plano inclinado, para el transporte de maquinaria y otras mercancías. El ramal medía 275 metros de largo y salvaba un desnivel de 25 metros. Disponía de un torno manejado a mano para subir y bajar los vagones a la central. El torno estaba situado junto a las vías del Plazaola, y sus restos y los de su caseta se conservaron hasta 1975.

La central fue sometida a una remodelación profunda entre 1965 y 1966, poniéndose de nuevo en servicio el 8/2/1996. Se cambiaron completamente la maquinaria y las instalaciones eléctricas, así como la tubería forzada. Se conservan todos los cuadros e instrumental anteriores a 1965.

El camino de servicio del canal, en el tramo del túnel de Arrisario (440 metros de largo), pasaba por unas curiosas escaleras (escaleras de Arrisario).

Una curiosa leyenda dice que unas ruinas existentes en el monte Ondolar corresponden a un primitivo depósito de carga para esta central, que se construyó por error a demasiada altura.

El encargado de la central en 1980 era Antonio Rodríguez.


Referencias

Además de las propias observaciones del autor, se han utilizado las siguientes referencias:

CHURRUCA, Alfonso de.- «Minería, industria y comercio del País Vasco».- San Sebastián, 1951.- Páginas 81 y 82.

IRAZU MENDIZABAL, Iosune.- «Ingurua ezagutzen - Conociendo el entorno».- En: Andoaingo paperak-Papeles de Andoain nº 6.- Andoain, 1991. - Páginas 266 y 289.

PEÑA, Javier.- «Estadística minera de España», años 1907 a 1913.- Consejo de minería.- Madrid.- Datos de Guipúzcoa.- Página 221.

URRUTIA ZULUETA, T.- «Salto de Andoain en el río Leizarán (Guipúzcoa)» - En: Revista de Obras Públicas, 1907, nº 55, tomo I.- Páginas 644 a 647. Ver la revista en la web.

Publicidad de Iberduero, en «El Diario Vasco», 27/11/1984.- Página 30.


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Última actualización: 12/12/2015