Xabier Cabezón

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Minas de Urdanbide o Tolosamina

NOMBRE

Se trata de un conjunto de galerías, crestones y restos a cielo abierto relacionados entre sí. Este conjunto se sitúa entre los arroyos Urdanbide y Tolosamina, afluentes por la izquierda del arroyo Lorditz (que a su vez desemboca en el río Leitzaran en su margen derecha).

En Urdanbide se ha explotado desde hace siglos mineral de hierro, como lo indican las señales de excavación a cielo abierto, anteriores a la creación de galerías y vaciado de los filones subterráneos. La concesión «Explotación Antigua» data de finales del siglo XIX, y con ese nombre figuraba la mina en los anuarios mineros de la época. Tantayeta aparece como topónimo de la zona en la documentación de esta y otras concesiones, topónimo erróneo que corresponde a otra zona del valle del Leitzaran. En las concesiones también viene a veces como Larremoch.

En el siglo XX se ha conocido esta mina como Tolosamina, nombre usado actualmente en la zona. Al parecer un tolosarra apellidado Zuriarrain estuvo prospectando en lugar.

En algún mapa actual la zona viene denominada como Tabakoaitzeta (Tabakoatzeta).

En alguna publicación de principios del siglo XX estas minas aparecen como "Grupo de Lorditz" (junto con Ermosu, concesión nº 1577), aunque son diferentes de las minas de Lorditz. En otras ocasiones se les incluye dentro del Grupo o Coto "de Berástegui" (que abarca también a Bizkotx).

Estas minas dieron lugar a la construcción de un pequeño ferrocarril de tracción animal, el ferrocarril de Lorditz, y de los hornos de calcinación de Mustar. El mineral se transportaba después en el tren del Plazaola.


SITUACIÓN

Las minas se encuentran en el término municipal de Berastegi, en la margen izquierda de la cuenca del arroyo Lorditz, afluente por la derecha del río Leitzaran. En concreto, en el interfluvio entre los arroyos Tolosamina (topónimo actual) y Urdanbide.

Coordenadas (ETRS89/WGS84 30T):
Galería oeste 1: X. 587.685 Y. 4.776.245 Z. 600
Galería oeste 2: X. 587.705 Y. 4.776.255 Z. 613
Galería oeste 3: X. 587.755 Y. 4.776.265 Z. 643
Galería este: X. 587.930 Y. 4.776.265 Z. 632
Cargadero: X. 587.930 Y. 4.776.305 Z. 612
Crestón sur (punto medio): X. 587.840 Y. 4.776.215 Z. 680
Crestón norte (punto medio): X. 587.925 Y. 4.776.190 Z. 705
Excav. cielo abierto (punto medio): X. 587.830 Y. 4.776.385 Z. 590

El conjunto se desarrolla aproximadamente en una zona cuadrada de unos 270 metros de lado, que está atravesada por el ferrocarril de Lorditz. En su mitad norte (cotas inferiores) se encuentran las antiguas labores a cielo abierto, y en la otra mitad los socavones y los crestones del yacimiento.

Croquis de las minas de Urdanbide
Croquis de situación de las minas.
En la página del Ferrocarril de Lorditz se da una visión más general de la zona.


ACCESO

Desde la vía verde del Plazaola se toma la pista forestal que arranca 120 metros al sur del túnel nº 5 (según la numeración que comienza en Plazaola y termina en Andoain) y se pasa por el caserío Mustar Berri y la casa del guarda forestal situada en Olizar. Se continúa adelante 150 metros, y tomamos a la derecha otra pista ascendente, que remontaremos durante unos 500 metros. 60 metros antes de llegar a una cerrada curva a la izquierda nos encontramos con otra pista forestal, a mano izquierda, visiblemente horizontal. Se trata de la explanación del que fue ferrocarril de Lorditz.

Por el antiguo ferrocarril llegamos al arroyo Tolosamina, donde nos encontramos ya con una bocamina (W1), y tras sobrepasar una curva cerrada a la derecha llegamos a la zona de explotaciones a cielo abierto.

El acceso a los hornos de calcinación se realiza por la vía verde del Plazaola, hasta el túnel nº 6. Se puede subir directamente desde la vía verde (al sur del túnel), o tomar una pista al norte del túnel, y al llegar a un falso collado se baja por un camino hacia el S hasta la base de los hornos.


MINERALES

El mineral de hierro de estos filones es carbonato de hierro (siderosa o siderita), convertido en óxido de hierro (hematites roja u oligisto) en la zona próxima a la superficie. También se encontraban en la zona superficial hidróxidos (hematites parda o limonita), producto de la hidratación del óxido.

Como en otros yacimientos de la zona en éste también se extraía antiguamente el mineral próximo a la superficie (hematites) mediante trabajos de extracción a cielo abierto. Era el mineral utilizado por las ferrerías. Una vez agotados los hidróxidos se explotó el carbonato (que también usaron las ferrerías) construyendo galerías de extracción.

Galería Este de Urdanbide
Galería Este. Se encuentra medio cerrada. Foto: Xabier Cabezón (2003)

La explotación moderna (a partir de finales del XIX) continuó obteniendo el carbonato presente en la parte más profunda de los yacimientos. Este carbonato se calcinaba en hornos antes de su transporte para convertirlo en óxido. En esta operación perdía como una tercera parte de su peso. En este yacimiento el mineral en crudo contenía un 45 por 100 de hierro, y un 5 por 100 de manganeso y un 1,80 por 100 de sílice.

En el llamado "coto de Berástegui" existieron también otras minas próximas a Urdanbide, explotadas para las ferrerías de la zona. En época moderna destacaron las minas de Bizkotx, «Casualidad» (concesión nº 1453), y en menor medida Ermosu o «Buena estrella» (nº 1577). La compañía arrendataria de «Explotación Antigua» lo era también de estas minas y las explotaba conjuntamente. «Explotación Antigua» y «Buena estrella» disponían de un pequeño ferrocarril terminado en un plano inclinado, que desembocaba en dos hornos de calcinación situados en Mustar. Desde aquí se cargaban los minerales directamente al tren de Plazaola procedente de Bizkotx hacia Andoain.


YACIMIENTO

El yacimiento de Urdanbide forma parte de una serie de filones relacionados con el macizo granítico de Peña de Aia, y que se extienden por Lesaka, Irun, Oiartzun, Artikutza, Goizueta, Berastegi y Leitza. Se trata de dos sistemas de filones (unos de hierro y otros de galena, blenda y pirita de cobre) que se van repitiendo en dichos lugares. Los de hierro adoptan la forma de filones-capa entre las pizarras paleozoicas, estratrificados entre ellas. En general tienen espesores considerables, con tendencia a acuñarse en sus extremos, pasando a veces a masas lenticulares.

El yacimiento está formado por dos filones o vetas de mineral. Son casi completamente verticales (buzamiento de unos 80º sur) y siguen un rumbo aproximado N65ºW (WNW-ESE). Los dos son crestones (vetas con afloramiento a la superficie) que han sido vaciados a tajo abierto para su explotación.

Crestón sur de Urdanbide
Crestón sur de Urdanbide. Foto: Xabier Cabezón (2019)

Filón sur - El crestón es visible (con alguna interrupción) en una longitud de 170 metros, adivinándose aún un trecho más en dirección WNW. Tiene una potencia de 1 a 2 metros en superficie y de 5,5 metros en el interior. El desnivel entre la galería más baja (600 m) y la parte más alta del crestón es de 120 metros.

Filón norte - Es paralelo al filón sur en su parte oriental, y está separado de él unos 15 metros. El crestón aflora intermitentemente a lo largo de unos 120 metros y su potencia es de 2 metros.

Debajo de los crestones hubo una extensión con abundancia de hidróxidos de hierro en superficie, como muestran las excavaciones en el terreno a cielo abierto. Se encuentran en una superficie de algo más de 2 hectáreas, con un desnivel entre 50 y 200 metros por debajo de los crestones.


EXPLOTACIÓN MINERA

El conjunto de labores que se desarrollaron a cielo abierto consiste en una serie de excavaciones o zanjas, realizadas longitudinalmente en el sentido de la pendiente (de arriba a abajo). Hay al menos una decena de excavaciones, que miden entre 50 y 200 metros de longitud, 5 a 15 metros de anchura y 2 a 4 metros de profundidad. En ocasiones se entrecruzan entre sí, y en algún tramo hay también excavaciones transversales entre ellas. Es difícil determinar cuánto mineral pudo extraerse, pero el vaciado del terreno supone algunas decenas de miles de metros cúbicos.

Filón sur - Al NW del crestón, hacia la parte inferior del filón, se localizan tres galerías de extracción, que numeraré en lo sucesivo como Urdanbide Oeste nº 1 la inferior, nº 2 la intermedia y nº 3 la superior. Hay que suponer que la galería inferior representa el nivel más bajo aprovechable. El desnivel entre esta galería nº 1 (590 m) y la parte más alta del crestón es de unos 110 metros. En el exterior de las galerías apenas hay restos de escombreras, posiblemente por su escasa longitud (están muy próximas al filón).

La galería número 1 se encuentra a tan sólo 3 metros al N del cruce del arroyo Tolosamina con el ferrocarril, a 1,5 metros sobre su nivel actual. La boca es aproximadamente redonda, de más de 1,5 metros de diámetro. 25 metros al NE está la galería nº 2, y las dimensiones de su boca son de unos 1,4 metros de ancho por 1,5 de alto. Y 60 metros al E de la nº 2 se encuentra la 3ª galería, con una boca similar a las anteriores a la que se accede mediante una corta trinchera transversal. Este último socavón se encuentra a muy poca distancia del afloramiento del filón a la superficie.

Galería Oeste nº 3 de Urdanbide
Galería Oeste nº 3. Trinchera de acceso. Foto: Xabier Cabezón (2019)

Al NE de estos crestones hay una galería o socavón, Urdanbide este, cuyas labores dieron lugar a la construcción del ferrocarril de Lorditz. Se trata de la galería que en 1907 cortó un filón de 5,5 metros de potencia. Pudo tratarse de alguna de las dos vetas descritas, pues probablemente la galería atravesó las dos, o bien una tercera bolsa subterránea.

La boca de Urdanbide este tiene 1,5 metros de ancho y al menos otro tanto de alto (no es posible apreciarlo bien), y la galería es abovedada. Tras un corto pasillo de 2,5 m sale a una plataforma en la ladera, de 14x4 metros. En los extremos de la unión plataforma - ladera quedan restos de muretes de piedra. Desde la plataforma desciende una escombrera de unos 70 metros de largo y con una anchura en torno a 15 metros.

En la zona media de esta escombrera, a 20 metros de desnivel bajo la galería, se encuentra el cargadero del ferrocarril que se dirigía a los hornos de Mustar.

En las orillas del arroyo Urdanbide, por debajo del nivel del ferrocarril, se ven al menos tres perforaciones. Posiblemente fueron calicatas o reconocimientos, ya que no se ven en el exterior señales de explotación.

A la derecha del arroyo, a unos 50 metros al E del final de la escombrera, se encontraban un par de casetas (de 1,5 x 2,5 y de 2,5 x 3 metros aproximadamente). Entre el final de la escombrera y el arroyo había también otra curiosa construcción, que se asemeja a un pequeño horno. Es de mampostería seca, con piedras de arenisca. Por el exterior su aspecto es casi circular, mientras que el interior es más cuadrado (1,60 metros de lado) con las esquinas redondeadas. El espesor de la pared es del orden de 80 cm. En su esquina NE la pared está interrumpida por una especie de ventana.

Coordenadas (ETRS89/WGS84 30T):
X. 587.980 Y. 4.776.350 Z. 564

Construcción tipo horno en Urdanbide    Croquis construcción Urdanbide
Construcción próxima al arroyo Urdanbide. Dibujo en planta. Foto: Xabier Cabezón (2006)


CARGADERO, FERROCARRIL Y HORNOS DE CALCINACIÓN

Lo que conocemos del cargadero de mineral consiste en dos muros de mampostería, separados entre sí 1,5 metros. Uno de los muros está adosado a la ladera; el otro tiene 1 metro de grosor. Ignoro cual era el sistema de carga en las vagonetas, que sin duda se encontraba en el "canal" entre ambas paredes.

Desde aquí el mineral se transportaba mediante el ferrocarril de Lorditz (que se describe en página aparte) y su plano inclinado hasta los dos hornos de calcinación de mineral situados en la zona de Mustar, ya que en dicho estado era como se realizaba el posterior transporte por ferrocarril.

Sobre el ferrocarril Plazaola - Andoain, a 220 metros al norte del caserío Mustar-berri, se construyeron dos hornos de calcinación.

Cargadero de mineral de Urdanbide
Cargadero de Urdanbide o Tolosamina. Foto: X. Cabezón (2003)


ESTADO ACTUAL

Las excavaciones a cielo abierto se han mantenido bien, pues solamente se vieron afectadas por el trazado del ferrocarril, obra de pequeña entidad. Sin embargo su reconocimiento no es fácil debido a la vegetación que cubre la zona.

Galerías: Las galerías occidentales 2 y 3 están secas, mientras que la 1ª y la oriental presentan su suelo inundado, así como sendas corrientes de agua herrumbrosa en épocas lluviosas. Desde el exterior no se aprecian derrumbamientos en ninguna galería. En la plataforma de la galería Este no se conserva ninguna construcción.

Del pequeño cargadero de la galería Este quedan los dos muros; el exterior es visible en una longitud de 3,5 metros (luego lo tapa la escombrera), y el adosado al monte continúa un tramo de 6 metros.

Los hornos de Mustar están enteros, en buenas condiciones.

Las casetas de Urdanbide erreka nos han dejado sólo restos de sus paredes. La otra construcción próxima a Urdanbide (la que parece un horno) también está medio derruida. La mayor altura visible desde el exterior (su parte W) es de 1,4 metros, y la profundidad del hueco central es de 1 metro. Sin duda este hueco está relleno con parte del material derrumbado.


HISTORIA

Las señales de beneficio a cielo abierto ya son indicativas de explotación al menos en época de las ferrerías hidráulicas. Y en la concesión de 1897 (Explotación Antigua) se mencionan "las labores antiguas", figurando en el plano el "crestón de un filón". Pero carezco de más datos al respecto que indiquen fechas o épocas concretas en las cuales se explotó.

En 1897 D. Leoncio Ibargüengoitia (Bilbao) solicitó la concesión de una explotación minera de hierro nº 1550, con el nombre de «Explotación Antigua», de doce pertenencias. En 1898 le fue otorgada, aunque con sólo 5 pertenencias. El mismo año de 1898 se le concedió una demasía de hierro a Explotación Antigua, nº 1657, de 6,4989 ha. Leoncio era en 1909 titular de una docena de concesiones y media docena de demasías en el Leitzaran, y en concreto en esta cuenca de Lorditz erreka.

En 1907 y 1908 estas minas, junto con las de ErmosuBuena estrella», nº 1577), estaban arrendadas para su explotación a la "Sociedad Minera de Berástegui", luego "Sociedad [o Compañía] Minera Guipuzcoana" (de capital vizcaino), arrendataria también de BizkotxCasualidad», nº 1453) y propietaria del ferrocarril de Plazaola a Andoain construido para transportar los minerales de esta última mina.

En 1907 ya funcionaban el ferrocarril de Lorditz y los hornos de Mustar (seguramente hechos ese mismo año). Fueron construidos por la sociedad explotadora, realizadora también de los hornos de Bizkotx y del ferrocarril a Andoain.

La última noticia que poseo es de 1909, año en que la compañía arrendataria había suspendido sus labores en esta mina.

Galería Oeste nº 1 de Urdanbide
Galería Oeste nº 1, desde el tren. Foto: Xabier Cabezón (2004)


PRODUCCIÓN

Estos son los pocos datos que poseo, extraídos de los anuarios mineros del período 1907 a 1909:

En 1907 sólo se llevaron a cabo algunos reconocimientos, "habiéndose cortado... un filón de carbonato de 5,50 metros de potencia". Probablemente este año se construyeron el ferrocarril de Lorditz y los hornos de Mustar.

En 1908 se produjeron 4.525 toneladas de carbonato calcinado, que se declararon conjuntamente con el mineral depositado el año precedente en Bizkotx.

En 1909 no se trabajó en esta mina, y en los anuarios hasta 1913 no se vuelve a mencionar.

No tengo más datos ni anteriores ni posteriores.

Como dato orientativo, en 1907 los gastos de transporte por cada tonelada de mineral, desde los hornos de las minas de Bizkotx hasta los almacenes del puerto de Pasajes, eran los siguientes: De Biscoch a Andoain, 17 kilómetros por el ferrocarril del Leizarán = 2,04 pesetas. De Andoain a Pasajes, 19 kilómetros por el ferrocarril del Norte = 1,52 pesetas. Cargas, descargas y puerto = 2,64 pesetas. TOTAL = 6,20 pesetas. Es de suponer que los gastos del mineral de Urdanbide fuesen similares, pero añadiendo el coste del transporte desde las propias minas hasta los hornos de Mustar.

Galería Oeste nº 2 de Urdanbide
Galería Oeste nº 2. Foto: Xabier Cabezón (2003)


REFERENCIAS

(Ver Bibliografía)

Adán de Yarza, R. (s.f.) Geografía General del País Vasco Navarro. Barcelona: Alberto Martín.

Peña, J. (1907-1913). Estadística minera de España. Madrid: Consejo de minería.

Salbarredi, J. (2014). “Burni meatzaritza (2.atala)”. En: ”. En: Ganbarako kopreko altxorrak - Berastegi eta bere inguruak. Recuperado de http://berastegi-eta-inguruak.blogspot.com/2014/12/burni-meatzaritza-2atala.html


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Última actualización: 31/08/2020


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