Xabier Cabezón - licencia CC-BY-NC-SA

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La presa de Olloki

 

La presa de Olloki, en el río Leitzaran, es el único testimonio en este río de un avanzado tipo de construcción: las presas de arcos con estribos. Solo por eso ya constituye un valioso elemento de nuestro patrimonio arqueológico industrial. Por ello le he dedicado un artículo propio.

Fue construida en el siglo XVIII para la ferrería de Olloquiegui (Ollokiegi). En 1929 se aumentó su altura al construirse la central eléctrica de Olloki (central eléctrica subterránea); fue cuando adquirió el aspecto con el que hoy la conocemos.


Situación

Las coordenadas del centro de la coronación de la presa actual son:

Long. 1º 57’ 29” W. Lat. 43º 10’ 3,4” N. Alt. 231m. (Hoja 89-6)
X. 584.700. Y. 4.780.040. Z. 231. (ED50 zona 30T)

Término municipal de Elduain (Gipuzkoa). Río Leitzaran, a 11,55 km de su desembocadura.

Se encuentra en el paraje de Olloki, en el valle del Leizarán, muy cerca de la vía verde de Plazaola (antiguo ferrocarril de Plazaola), a través de la cual se accede.

Presa de Olloki - 2010
La pared de hormigón de la izquierda corresponde a la escala de peces.
Foto: Xabier Cabezón (2010)


Descripción

La presa de Olloki tiene dos partes claramente diferenciadas, la inferior y la superior.

Presa de la ferrería

La presa más antigua, de cuatro metros de altura sobre el nivel del remanso de agua bajo ella, está formada por dos arcos de pared vertical apoyados lateralmente en estribos. Tanto los arcos como los estribos son de sillería de piedra caliza, con piedras colocadas en hileras regulares de diversas alturas (entre 30 y 50 cm). El conjunto de arcos y contrafuertes está rematado por una hilera de losas que sobresale ligeramente.

El arco izquierdo tiene una cuerda de 14 metros y una flecha de 1,2 metros, mientras que en el derecho dichas cotas son 13,5 y 1,4 metros respectivamente. El estribo central mide 2,9 metros de ancho y 3,2 metros de largo hasta su unión con los arcos. El estribo derecho medía unos 4,5 metros de ancho; ahora está parcialmente cortado por la escala de peces de la presa moderna. No he podido determinar cuales fueron las dimensiones del estribo izquierdo, pero su anchura puede estimarse entre 5 y 6 metros hasta la roca. La anchura total de la presa, incluyendo los estribos, rondaba los 40 metros.

La derivación de agua para la ferrería se hacía por la izquierda, mediante un canal del que aún se conservan los primeros metros antes de llegar a la fábrica de Olamia.

Presa de la central

Sobre dicha presa se asienta otra estructura, de tres metros de altura, lo que proporciona un total de siete metros para la presa actual. Consiste en un solo arco apoyado en sus extremos en sendas prolongaciones de los estribos externos de la presa inferior. Es de mampostería, con hileras medianamente regulares de 20 a 30 cm de espesor. Está coronada por una hilera de losas de 90 cm de ancho.

Su parte actualmente visible tiene unos 37 metos de cuerda (incluyendo la escala de peces), con una flecha de 2,5 metros. El frente de esta segunda presa tiene una inclinación de 70º.


Croquis de la presa. En magenta, presa y canal de la ferrería.
En verde, presa y construcciones de la central (1929).


Tipología

Durante siglos las presas de ferrerías, molinos, etc. fueron presas de gravedad de madera. A partir de siglo XVI comenzaron a sustituirse por presas de piedra, también de gravedad, más caras pero más duraderas. En el siglo XVIII comenzó a extenderse una nueva técnica constructora: las presas de arco con estribos o contrafuertes. También de piedra, estas presas empleaban mucho menos material sin merma de su resistencia. Seguían el diseño del vizcaíno Pedro Bernardo Villarreal de Bérriz, autor de un afamado libro en el que, entre otros temas, abordaba la construcción de presas hidráulicas.

Una presa de gravedad soporta la presión ejercida por el agua compensando dicha presión con su peso, lo que requiere grosores notables (sobre todo si tiene que resistir grandes avenidas de agua). El grosor de la presa va aumentando desde la coronación (cuyo espesor depende de la altura estimada del agua en las crecidas) hacia la base. Normalmente el frente de la presa es vertical o casi vertical, mientras que el lado "escarpado" es inclinado, lo que da a la presa una sección trapezoidal.

Una presa de arco transfiere la presión hacia los extremos del arco por compresión, sustentándose en los estribos laterales, que son los que realmente sujetan la presa. Esta técnica permite grosores mucho menores, con el consiguiente ahorro material, constructivo y de mantenimiento, sin pérdida de resistencia.

Como hemos visto, la presa de la ferrería de Olloki es de este último tipo. Construida en la época de Villarreal de Bérriz, se ciñe a las normas técnicas que indicaba este autor. Consta de dos arcos y tres estribos. Los laterales están adosados a la roca del terreno, mientras que el central se asienta sobre la roca del lecho del río.

La presa de Olloki es la única presa de este tipo usada por una ferrería que se ha conservado en el río Leitzaran. Su valor arqueológico es, por lo tanto, incuestionable.


Vista en planta de una presa de arcos. Lámina 1 del libro de Villarreal de Bérriz.
Fuente: Auñamendi Eusko Entziklopedia


Historia

Antes de 1740 la presa de la ferrería de Olloquiegui era de madera (sus últimas reconstrucciones se hicieron en 1697 y en 1711.

En 1740 se sustituyó la presa de madera por una presa de mampostería (hecha con piedra "de calzada"), de gravedad. No resultó la nueva presa, ya que fue necesaria su reedificación tres veces antes de 1762.

En 1762 se se construyó la actual presa de sillería, con técnica de arcos con estribos y hecha con piedra caliza.

En torno a 1920 comenzó a funcionar en Ollokiegi la fábrica de Olamia, de pasta de papel. Estaba situada quince metros aguas abajo de la presa, cuyas aguas derivaba para su funcionamiento.

Hacia 1929 (año de construcción de la hidroeléctrica subterránea de Olloki) se realizó un levante sobre la presa de la ferrería (que estaba perfectamente conservada), de un solo arco, que elevó su altura de cuatro a siete metros. Este levante es de mampostería.


Estado actual

El estado de conservación de la presa de la ferrería (parte inferior de la presa actual) es bueno, pero se han desprendido algunas piedras de la coronación y de la hilera superior del arco derecho y del estribo central. Las piedras faltantes están en el lecho del río unas decenas de metros aguas abajo.

El embalse de la central fue dragado en la segunda mitad de los años 80 (lamentablemente los lodos y piedras se depositaron sobre los restos de la ferrería de Olloquiegui, provocando su desaparición) como parte de las operaciones de reapertura de la central.

En la actualidad se encuentra de nuevo prácticamente colmatado.

La presa dispone de una escala de peces (del tipo de artesas), de principios de los noventa. Para hacerla se desmontó parte del estribo derecho. Su funcionamiento es aceptable.

La cola del embalse se extiende entre 300 y 400 metros aguas arriba.


Bibliografía


Colaboraciones

IZAGA REINER, José María. Experto en presas y sistemas hidráulicos. Miembro de ACEM (Asociación para la Conservación y Estudio de los Molinos). Miembro de Ondartez S.L.


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Última actualización: 16/10/2017