Xabier Cabezón

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Central hidroeléctrica de Mugeta

Nombre

El nombre de la central es el de Mugeta (Mugueta), que es el del lugar en el que se encuentra emplazada. Dicho término aparece denominado como Mugaeta ya en un documento de 1694. También fue conocida como central de Bertxin (está situada en la parte inferior de la zona de dicho nombre), pero hoy día se denomina “central de Bertxin” a la hidroeléctrica propiedad del Ayuntamiento de Andoain, situada junto a la de Iberdrola.

Barandiaran - dibujo de Mugeta
Dibujo: Barandiaran - Publicado en IRAZU (ver "Referencias")


Situación

Presa de Argarate (ETRS89/WGS84 30T):
43º 11' 16.3" N , 1º 58' 40.6" W - Alt. 368 m
X. 583.050 Y. 4.782.185 Z. 368
Arroyo Argarate (afluente por la izquierda del arroyo Ormaki), a 80 metros aguas arriba del punto denominado Urgurutzeta (confluencia de ambas corrientes ). Término municipal de Elduain.

Presa de Ormaki:
43º 11' 15.3" N , 1º 58' 44.3" W - Alt. 368 m
X. 582.970 Y. 4.782.150 Z. 368
Arroyo Ormaki (afluente por la derecha del Leitzaran), a 37 metros aguas arriba de Urgurutzeta. Elduain.

Casa de máquinas:
43º 11' 7.0" N , 1º 59' 46.1" W - Alt. 131 m
X. 581.575 Y. 4.781.880 Z. 131
Río Leitzaran, margen derecha, a 5,96 km de su desembocadura. A 220 metros al N del paso conocido como “Sorgin bide” o “Txapela” de Bertxin y a 190 metros aguas arriba de la desembocadura de la regata Osiñaundi. Berastegi (Eldua).

Mapa de la central de Mugeta y sus canales


Potencia instalada

40 kW.
Durante el estiaje no era posible obtener el caudal que permitese dicha potencia.


Aprovechamiento de aguas

Concesión de 22 de enero de 1902: 40 l/s de los arroyos Argarate y Ormaki (margen derecha del Leizarán) a Hipólito Erausquin, alcalde de Andoain. Erausquin cedió la concesión al ayuntamiento.

Esta concesión fue recurrida por Joaquín Larreta, titular de diversos aprovechamientos en la margen izquierda (que luego pasarían a la Sociedad Hidroeléctrica Ibérica, hoy Iberdrola), y otros titulares de aprovechamientos hidráulicos en el Leitzaran. Tras varias vicisitudes administrativas, la concesión se aprobó definitivamente el 5 de septiembre de 1905.

Durante el estiaje no se obtenía ese caudal; en ocasiones quedaba por debajo de los 10 l/s.


Obras hidráulicas

Esta central disponía de dos sistemas de presas y canales.

Sistema Argarate-Ormaki

Presa de Argarate

Tipo: De gravedad. Construida en mampostería.
Altura: 2,6 metros (0,6 m en la concesión original).
Longitud en la coronación: 10 metros.

Presa de Argarate
Presa de Argarate. Foto: Xabier Cabezón (2005)

Canal Argarate-Ormaki

Derivación de la presa: Lateral, por la margen derecha. Arranca de la parte media de la presa, no de la coronación.
Sección: 30 x 30 centímetros, de hormigón.
Longitud: 80 metros.
Recorrido: A cielo abierto. Desagüe en remanso en la presa del arroyo Ormaki.

Sistema Ormaki-depósito

Presa de Ormaki

Tipo:  De gravedad. Construida en mampostería.
Altura: 0,6 metros.
Longitud en la coronación:
5 metros.

Canal Ormaki-depósito

Derivación de la presa: Lateral, por la margen derecha.
Sección: 30 x 30 centímetros, de hormigón.
Longitud: 1.550 metros (contando el depósito de carga).
Recorrido: A cielo abierto. Cubierto en su primera parte con losetas de piedra. En una longitud de unos 100 metros, cerca del depósito, el canal va sobre un acueducto de pilares de hormigón, cubierto de losas del mismo material.

Canal bajo Bertxingo harkaitzak
El canal, bordeando Bertxingo harkaitzak. Foto: Jesús Elósegui (1936).
Fuente: Gure Gipuzkoa

Depósito de carga

De hormigón. Situado en Bertxingo Arkaitzak, al oeste de Artzelai.

Tubería forzada

Longitud: 450 metros. Los tubos, de palastro, fueron construidos por “Segura e Idígoras” (de Zumárraga). En su paso sobre el ferrocarril de Plazaola la tubería se apoyaba sobre una plataforma de hormigón.

Salto de agua

233 metros brutos.

Desagüe

La salida de aguas vertía éstas directamente al cauce del río Leitzaran.

Depósito de la central de Mugeta
Estado actual del depósito de carga. Foto: Xabier Cabezón (2015)


Casa de máquinas e instalaciones

Casa de máquinas

Edificio: 15 por 7 metros aproximadamente, de dos plantas. La inferior destinada a las instalaciones, y la primera planta habilitada como vivienda.

Maquinaria

Turbina - Tipo Pelton, “Escher Wyss y Cíe", de Zurich.
Alternador - de la casa “Oerlikon”. Monofásico, de 40 kVA de potencia, 1000 r.p.m., tensión de salida de 5.200 V. El rendimiento era del 90% a plena carga y 85% a media carga. Tenía una dinamo excitatriz directamente acoplada, de 50 V de tensión y 900 W de potencia.
Otros aparatos eléctricos - Reguladores de campo magnético del alternador y de la excitatriz. Cuadro de instrumentación con un voltímetro y dos amperímetros, un interruptor bipolar y dos cortacircuitos.

Tendido eléctrico

Enlace por línea eléctrica aérea (3 hilos de cobre de 3 mm de diámetro, 103 postes de pino de 10,5 m de largo, con aisladores de porcelana de triple campana) a 5.000 V hasta Andoain, donde se disponía de dos transformadores monofásicos de 15 kW cada uno, que reducían la tensión a 125 V.

Ruinas de Mugeta
Restos de la casa de máquinas. Foto: Xabier Cabezón (2005)


Estado actual

Los canales están en mal estado. Se conserva la tubería. De la casa de máquinas sólo se mantienen en pie las paredes.


Historia

La central entró en funcionamiento a finales de 1906, aunque las obras no quedaron totalmente legalizadas hasta junio de 1908. Funcionó hasta poco después de 1930.

Fue construida por el Ayuntamiento de Andoain para el abastecimiento de la población, pues la central que este Ayuntamiento poseía en Andoain (véase Central Primitiva de Andoain) no proporcionaba suficiente energía. Suministró también energía eléctrica a Urnieta (hasta 1/9/1923, en que entró en funcionamiento la central de Eltzamendi), y a Aduna.

El 22/1/1902 se concedió a Hipólito Erausquin, alcalde de Andoain, el aprovechamiento de 40 l/s de los arroyos Argarate y Ormaki (afluentes de la margen derecha del Leizarán). Posteriormente Erausquin cedió la concesión al ayuntamiento. Los terrenos para el canal fueron adquiridos a la “Sociedad Anónima Leizarango Basoac”, de Berástegui. La casa de máquinas se construyó en terrenos cedidos por la “Sociedad Colectiva del Monte Berchin”.

El 19/9/1905 se aprobó el proyecto presentado por José y Francisco Elgarresta, que dirigieron las obras. El coste calculado del proyecto era de 79.168,40 pesetas, que al final ascendió a 82.335,40.

Las obras de las presas, el canal y su depósito, y la casa de máquinas se adjudicaron a Faustino Otaegui el 1/2/1906. Entre otros recursos contra las obras hubo uno (2/8/1906) sobre la altura de la presa de Argarate (2 m en vez de los 60 cm autorizados), presentado por los beneficiarios de doce concesiones aguas abajo del Leitzaran, recurso que fue desestimado dos años más tarde.

La instalación de la tubería corrió a cargo de “Segura e Idígoras”, de Zumarraga, que entre otras instalaciones había hecho la de la central Plazaola 1. Para el paso elevado sobre el ferrocarril de Plazaola se construyó una plataforma de hormigón, apoyada en la ladera y en un pilar de mampostería. El presupuesto fue de 20.950 pesetas, y el gasto real de 22.167,61.

Para la maquinaria, el proyecto original de Elgarresta contemplaba dos grupos gemelos turbina-alternador con acoplamiento directo. Cada turbina sería para 22 l/s (51 CV), y cada alternador proporcionaría 36 kW a 2.200 V. Uno de los grupos se usaría como reserva, por lo que la previsión era, al parecer utilizar sólo la mitad del caudal autorizado. Se estimaban unas pérdidas totales de transporte y transformación hasta el destino final en torno al 25%. El precio estipulado era de 28.005,40 pesetas.

La maquinaria y las instalaciones eléctricas se concedieron a la “Sociedad Española Oerlikon” (de Madrid) el 22/1/1906. Se instaló una turbina Pelton de la casa “Escher Weyss” y un alternador Oerlikon de 40 kW. La tensión de salida y de transporte se subió a 5.200 V para reducir las pérdidas por transporte. El coste final fue de 33.343,92 pta.

La prueba de la central fue el 4/9/1906, y como los resultados fueron satisfactorios se dieron las obras por concluidas. La inauguración oficial se hizo el 11/11/1906.

En 1907 se tendieron cables para proporcionar parte de la producción a Villabona y Aduna. También suministró energía eléctrica a Urnieta (hasta el 1/9/1923, en que entró en funcionamiento la central de Eltzamendi).

Desde 1922 la explotación comercial de la electricidad producida en Mugeta se hizo a través de la “S. A. Electra de Berchin”, propietaria de la central de Bertxin.

Tubería de Mugeta
La tubería a su paso sobre el Plazaola. Foto: Xabier Cabezón (2005)


Varios

El edificio de la central debió de sufrir un incendio en la década de 1960. Anteriormente (ignoro la época exacta) había sido usado como cantina o similar.

Junto a la central existió (hasta finales de los 70) un puente rústico de madera sobre el Leitzaran, que comunicaba con la zona conocida actualmente como "campas de Bertxin" (donde se ubicó la ferrería de Larbarrain). Aún quedan los pilares del puente.

En los artículos de IRAZU y LARRINAGA aparecen muchos más detalles sobre la historia de esta central.


Referencias

(Ver Bibliografía)

Irazu Mendizabal, I. (1991). “Ingurua ezagutzen - Conociendo el entorno”. En: Andoaingo paperak-Papeles de Andoain nº 6. Andoain: Andoaingo Udala. pp. 191, 287-294.

Larrinaga Rodríguez, C. (1998). “Los saltos hidráulicos del rio Leizaran y su contribución a la electrificación de Andoain y del País Vasco entre 1896 y 1936”. En:  Leiçaur 5. Andoain: Andoaingo Udala, 196-224.


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Última actualización: 08/10/2020


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